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美空军试验用F16战机发射火箭弹拦截巡航导弹

  美国空军第53联队下属第85测试与评估中队的一架F-16C战斗机近期进行了一次巡航导弹拦截试验。这架战机在试验中发射AGR-20A型“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹,击落了一架模拟“敌方”巡航导弹的BQM-167无人靶机。此次试验探索了战斗机拦截巡航导弹的新战术战法,具有很重要的实战意义,值得我们跟踪研究。

F-16C战斗机发射AGR-20A型“九头蛇”70毫米制导火箭弹

  由来已久的战术

  自二战纳粹德国V-1巡航导弹首次大规模投入实战以来,对于这类低空飞行的精确打击武器的拦截战术也就应运而生。当时,英军采取的应对措施就是雷达发现V-1巡航导弹来袭后,出动“喷火”“飓风”这类高性能战斗机在空中予以拦截,同时辅以地面防空火炮进行支援。英军战斗机最初是以追击的方式使用20毫米机炮击毁飞行速度慢、飞行轨迹固定的V-1导弹。但是,V-1巡航导弹被引爆产生的碎片经常会殃及英军战斗机。所以,后来英军战斗机便采用经典的“拨千斤”战术,利用自身飞行速度快的优势,用机翼将V-1巡航导弹“掀翻”,使其失控坠毁。

  进入冷战时期后,美苏两大军事强国开始大力发展各种射程的巡航导弹,将其视为重要的战略以及战术打击武器。正所谓“攻有矛,防有盾”,美苏两国在提升巡航导弹进攻能力的同时,也在不断增强巡航导弹防御体系。其中,除了陆基和海基防空拦截体系,以制空战斗机和截击机为代表的空基拦截体系也在进一步加强和完善。当然,随着空空导弹以及高性能火控雷达技术的飞速发展,制空战斗机和截击机已经不再需要与巡航导弹“近身肉搏”了。在较远的安全距离上,制空战斗机和截击机可以发射雷达或红外制导空空导弹拦截“敌方”巡航导弹。

  制空战斗机和截击机本身具备飞行速度快、机动范围大、挂载空空导弹数量多等显著优势,能够在我方陆基和海基防空火力网之外就对“敌方”巡航导弹实施拦截。因此,以制空战斗机和截击机为代表的空基拦截体系的作战效率是最高的,效费比也是最好的。

  巡航导弹已经不是大国或强国的独有武器,很多中小国家开始拥有这种武器。图为伊朗展示的“霍韦伊泽”远程巡航导弹

  自1991年海湾战争以来,美国在每一次参与的局部战争或武装冲突中都大量使用巡航导弹作为重要的精确打击武器。可以说,美国是研制和使用巡航导弹的行家。但是,随着巡航导弹技术在全世界范围内的广泛扩散,美军也开始面临被巡航导弹攻击。所以,作为美军防空体系的重要支撑者,美国空军也责无旁贷地承担起了构建巡航导弹防御网的重任。那么,如何在保证拦截巡航导弹成功率的基础上进一步提升效费比,便成了美国空军思考的重点问题。

  以往,美国空军担负制空任务的高性能战斗机,比如F-15C以及F-16C等都是采用发射空空导弹拦截巡航导弹的传统战术。但是,从效费比来说确实有些不划算。按照目前美国空军的采购价格,一枚最新的AIM-120D雷达制导空空导弹为130万美元,比很多其他国家装备的巡航导弹价格还要贵。而且,大多数巡航导弹飞行速度慢且按照固定路线飞行,不具备很强的机动能力。使用高性能空空导弹拦截基本无机动能力的巡航导弹无异于“杀鸡用牛刀”,造成不必要的浪费。所以,美国空军在检视了现役机载精确制导武器后,突发奇想,使用AGR-20A型“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹作为拦截巡航导弹的利器。

  “九头蛇”是何方神圣?

  那么,AGR-20A型“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹究竟是何方神圣呢?其实,该型火箭弹是在原有的非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹基础上加装制导舱段改进而来的新型号。

  非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹是美军装备已久的一款机载武器,配备在直升机、攻击机以及战斗机上,主要作为对陆/对海攻击武器使用。不过,在经历1991年海湾战争后,美国陆军认为非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹打击精度差、有效攻击距离近,已经不能适应未来作战的需要。而恰好此时半主动激光制导弹药在海湾战争中发挥了巨大的作战威力,技术也非常成熟。于是,美国陆军在1996年提出将非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹改进成激光半主动制导弹药,这就是“先进精确杀伤武器系统”(APKWS)项目。

  当时,BAE系统公司和雷锡恩公司分别提出了各自的竞标方案。BAE系统公司的方案是在非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹的战斗部与发动机之间加装编号为WGU-59/B的制导舱段,而雷锡恩公司选择了重新对弹体进行设计的方案,在弹头处加装激光半主动导引头。最终,经过权衡后,美国陆军选择BAE系统公司的方案,并在2012年开始批量装备。此后,美国空军、海军以及海军陆战队也陆续采购“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹,并装备在各自的战斗机以及直升机上。

与“地狱火”反坦克导弹一同展示的非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹

  BAE系统公司的方案之所以能够胜出,就在于其WGU-59/B制导舱段可以采用“即插即用”的方式,将原本的非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹改造成激光半主动制导火箭弹。只需要将WGU-59/B制导舱段通过螺纹连接的方式加装在战斗部与发动机之间,同时设置好激光代码以及激活发射控制开关即可。这样一来就可以大大节省成本:WGU-59/B制导舱段的采购价格只有3万美元,非制导型“九头蛇”70毫米火箭弹更是现役的成品,不需要额外采购。

  从作战使用角度来讲,“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹可以在相当程度上代替造价超过10万美元的“地狱火”空地导弹。前者的打击精度可以达到1~2米,与后者基本相当。尽管“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹的战斗部质量只有4.5千克,为“地狱火”空地导弹的一半,其毁伤威力也足以对付包括步兵战车、人员以及简易工事等在内的大多数地面目标。

  巡航导弹的攻防战术

  就“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹本身的性能来说,毕竟是以打击地面/海上目标为主的机载弹药。如果将其用于对空作战,还需要战机本身机载系统的支持。所以,我们通过对此次参与的这架F-16C战机的了解,基本上可以还原整个拦截试验的过程。

  根据美国媒体报道,美国空军第85测试与评估中队的这架F-16C战斗机经过升级,装备了最新型AN/APG-83型SABR有源相控阵雷达,可以有效搜索和跟踪低空飞行的BQM-167无人靶机。而对飞行目标的锁定以及照射,由F-16C战斗机挂载的AN/AAQ-33“狙击手”先进瞄准吊舱来完成。此外,“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹在F-16C战斗机上发射时,其最大射程可以由5千米提升至11千米。这样,F-16C战斗机就可以在10千米左右的安全距离上发射“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹,以直接撞击碰炸的模式将模拟巡航导弹的BQM-167无人靶机击落。

AGR-20A型“九头蛇”70毫米制导火箭弹也广泛装备于美军直升机

  当然,如果要更好地完成空中拦截任务,“九头蛇”70毫米激光半主动制导火箭弹还需要进一步改进,以适应空对空作战要求。比如,将激光半主动制导更换为更先进的红外热成像制导模式,以便实现发射后不管。火箭弹的战斗部以及引信也应进行改进,采用毁伤效能更好的连续杆破片战斗部以及激光近炸引信,从而提高命中概率。此外,火箭弹的发动机也需要进行改进,以进一步增大射程。

  从另一个角度来讲,进攻一方也必须根据防御方的拦截战术,对巡航导弹的性能以及突防战术进行调整。比如,为巡航导弹装备更加智能化的飞行控制系统以及告警设备,当发现防御方的战斗机对其进行激光照射指示后,立刻实施大范围机动飞行予以摆脱或者实施干扰。另外,巡航导弹气动外形采用隐身设计并涂覆有隐身涂层,同时降低发动机喷口的红外特征信号,以避免被敌方雷达以及光电系统发现,这也是大幅提升突防成功率的有效手段之一。

  此外,巡航导弹在突防战术上也可以参考无人机“蜂群”战术,多枚导弹之间实现数据链通信以及组网,对获取的信息情报进行综合分析,避开敌方陆基、海基以及空基拦截体系的作战范围,寻找防空火力网的空隙和漏洞。所谓“魔高一尺,道高一丈”,巡航导弹的突防技术和战术也会随着反巡航导弹技术的提高而提高。

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本文来源:澎湃新闻 作者: 责任编辑:幽幽

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